Diary of a European Bunker - 4

- Samos, the Forgotten Island -
(English below)

Ce matin, j’ai été arrêté par la police grecque pour avoir pris des photos lors d’une manifestation pacifiste organisée par des réfugiés et demandeurs d’asile devant le camp de réfugiés de Vathy sur l’île de Samos. Ils protestaient contre les conditions inhumaines de détention sur l’île. La manifestation a commencé à 7h15. À 7h20, la police est arrivée. Ils m’ont arrêté, ainsi que plusieurs volontaires d’ONG locales, et nous ont gardés au poste de police jusqu’à 10h30. La seule explication que j’aurai quant à mon interpellation est un bout de papier signifiant mon interpellation, mais qu’aucune charge ne sera retenue contre moi. Raison de l’interpellation : aucune. Selon des sources du camp, les policiers auraient fait usage de gaz lacrymogène pour éparpiller la foule pacifiste et plusieurs personnes auraient été blessées.

Ce n’est pas la première fois que la police à Samos agit de cette manière, dans une impunité totale prétextant de fausses accusations, limitant la liberté d’expression, intimidant la presse, les ONG et les demandeurs d’asile. L’État grec ne veut surtout pas montrer le vrai visage de ces îles, situées aux confins de l’Europe, transformées depuis les accords avec la Turquie en 2016, en de véritables prisons à ciel ouvert. Particulièrement ici, sur l’île de Samos, qui est devenu l’un des pires endroits pour les réfugiés en Europe. Un déni assumé et accentué par les élections municipales et européennes qui auront lieu demain en Grèce.

Non ça n’est pas fini. Le travail continue.

25/05/2019
Vathy, Samos
© Jérôme Fourcade / Abisto
Thank’s to the roommate Sammy for the little help.

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This morning, I was arrested for taking pictures at a protest organized by refugee and asylum seekers being processed by the European Asylum Support Office and the Greek Asylum Services on the Island of Samos. They were protesting the unbearable living conditions of the Reception and Identification Center that the United Nations and Greek State is providing during this transition. The protest started at 7:15am. At 7:20am the police arrived. They arrested myself, as well as several local NGO volunteers and held us at the police station until 10:30am. They released us with a document that verified that we had been arrested, but no charges would be held against us. The reason for the arrest they left blank. When I returned to the scene, I was informed that the police fired tear gas to break up the protest, even though none of those involved had used violence.

This is not the first time the police in Samos have acted in this manner, with total impunity claiming false accusations, limiting freedom of expression, intimidating the press, NGOs and asylum seekers. The Greek state does not want to show the true face of these islands, located on the borders of Europe, transformed since the agreements with Turkey in 2016, into real open air prisons. Especially here on the island of Samos, which has become one of the worst places for refugees in Europe. A denial assumed and accentuated by the municipal and European elections that will take place tomorrow in Greece.

No, it’s not over. Work continues

25/05/2019
Vathy, Samos
© Jérôme Fourcade / Abisto
Thank’s to the roommate Sammy for the little help.

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